Chiringuito: de strandtent krijgt nieuw elan

Aan veel Spaanse stranden zijn al sinds tientallen jaren zogenaamde ‘chiringui­tos’ gevestigd, strandtenten waar u terecht kunt voor een drankje en een hapje. Maar in de laatste paar jaar heeft het fenomeen chiringuito een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Men kan er ‘s avonds laat naartoe voor cocktails en muziek, midden op de dag voor een paella en op andere tijdstippen van de dag voor een ijsje, een drankje en tapas. Maar de grootste verandering zit hem in het elan dat veel strandtenten tegenwoordig uitstralen: ze zijn hip en willen dat weten ook.
 
Wat is er meer ontspannen dan een hapje of een drankje tot je te nemen terwijl je uitkijkt over strand en zee en soms zelfs met je voeten in het zand zit? Heel weinig. Daarmee is meteen het succes van de chiringuitos verklaard. Maar waar deze strand­tenten, die al tientallen jaren be­staan, vroeger niet veel meer boden dan dat hapje en drankje, kun je tegenwoordig allerlei soorten chiringuitos langs de stranden van de Costa Blanca vinden. Vooral de stranden die iets verder van de be­bouwde kom liggen en dus niet de be­schikking hebben over een boulevard met restaurants en bars, hebben vandaag de dag vrijwel allemaal één of meerdere strandtenten, met een uitgebreid aanbod en soms zelfs een uitstekende keuken.Alle bouwsels die op de eerste tientallen meters kust neergezet worden, vallen onder de zeggenschap van de kustautoriteit en dus moeten de chiringuitos aan allerlei strenge regels voldoen om een vergunning te krijgen. Dat heeft er bijvoorbeeld aan de kilometers lange Playa de San Juan toe geleid dat alle strandtenten er hetzelfde uit moeten zien en dat een aantal oudere chiringuitos werd afgebroken. De strandtenten die er nu staan, zijn strakke gebouwtjes die zich midden op de dag vullen met tientallen Spaanse families die een paella komen eten, terwijl ze ondertussen zicht houden op hun handdoek en parasol.Jongeren trekken vooral na het invallen van de schemering naar de chiringuitos, die onder de naam ‘Beach bar’ het uitgaanspubliek weten te lokken. Met het ge­ruis van de golven op de achtergrond laten zij zich de gintonics en de mojitos goed smaken, terwijl de laatste hits uit de luidsprekers komen.De meeste Spaanse strandgangers die een hele dag met het hele gezin naar het strand gaan, ne­men alles van huis mee: klapstoeltjes, tafels, parasols en grote koelboxen met een ge­varieerde inhoud. Zo kunnen ze op een voordelige manier een hele dag aan het strand doorbrengen. Maar zelfs dan is het fijn om na de geïmproviseerde maaltijd in de strandtent een kop goede koffie te kunnen bestellen of een ijsje voor de kinderen.

En het feit dat de strandtenten vaak over een toilet be­schikken, is ook geen onbelangrijk detail.Strandtenten zijn er dus voor iedereen en op elk moment van de dag maar het is vooral opvallend hoe er de laatste paar jaar steeds meer hippe chirin­guitos bijkomen. Een voorbeeld is de ‘Senses Beach club’ in de baai Venta Lanuza, tussen Villa­joyosa en El Campello. Deze strandtent bestaat nog maar kort maar via mond op mond reclame trekt ze elke avond tientallen mensen, die in de jaren daarvoor misschien naar het bekende ‘Isla Marina’ in Alicante gingen. Die laatste bar, die zich ten noorden van het centrum van Alicante bevindt, maakt nog steeds indruk met haar exclusieve ‘look’ maar hoewel ze dicht aan zee ligt, is het strand hier ver te zoeken.Zelf vind ik de ongedwongen chiringuitos aan de kleinere strandjes het leukst, zoals het knusse strandtentje aan de Playa de Bon Nou in Villajoyosa, de tentjes die ongeveer met hun voeten in het water staan aan de Playa de l’Olla in Altea, of de ‘Embarcadero de Lucía’, een strandtent aan het rustige zandstrandje Playa de la Ermita aan de voet van de vuurtoren van Santa Pola. In die laatste strandtent gaat het meer om de fijne locatie dan om de kwaliteit van de gerechten en de bediening, want zoals zovele strandtenten wordt er gebruik gemaakt van tijdelijk personeel en dan is attente bediening niet altijd gegarandeerd.Maar eigenlijk heeft elke kustgemeente vandaag de dag wel één of meer aanbevelenswaardige strandtenten. In het toeris­tisch informatiekantoor in uw gemeente weet men er ongetwijfeld één aan te raden.Behalve de chiringuitos die de laatste ja­ren zijn ontstaan, zijn er ook gelegenheden die al sinds mensenheugenis aan zee liggen. Het restaurant ‘El chiringuito’ tussen Albir en Altea, bijvoorbeeld. Het ligt iets verder van zee maar is wel degelijk ontstaan uit een oorspronkelijke strandtent en het serveert uitstekende paellas waar mensen van heinde en verre op af komen. Het is een restaurant waar veel buitenlanders wat raar tegenaan kijken, vanwege het plastic meubilair dat op een grindvlakte staat, maar het is u ongetwijfeld bekend dat voor een Spanjaard het veel belangrijker is dat de kwaliteit van het voedsel goed is, dan dat er een mooi kleedje op tafel ligt of een kussentje in de stoelen. Hetzelfde geldt voor de ‘Chiringuito’ van de nautische club in de haven van El Campello.Bij vrijwel alle chiringuitos is het verstandig vooraf te reserveren als u er echt voor een middagmaaltijd of diner wilt aanschuiven. De strandtentjes liggen vaak ver van winkels en moeten het doen met wat ze vooraf hebben ingekocht. Veel chiringuitos heb­ben vis, schaaldieren en paella als voornaamste gerechten op de kaart en daarvoor is enige bereidingstijd nodig. Voor een biertje, een ijsje of een cocktail kunt u natuurlijk wel zo aanschuiven, vooral als u dat buiten de gebruikelijke etenstijden van de Spaanse klanten doet.De echte strandtenten, die dus op het zand of de kiezels van een strand staan, zijn meestal alleen tussen begin juni en eind september geopend. Daarna gaan ze weer dicht om te wachten op de volgende zomer. Voor de restaurants die aan het strand staan maar zich wel ‘chiringuito’ noemen, geldt vaak dat ze een groot deel van het jaar open zijn. Net niet in de provincie Alicante maar wel een bezoekje waard is de strandtent Oli Ba Ba aan het schitterende zandstrand van Oliva. Deze strandtent bestaat al tientallen jaren en vormde misschien wel de basis van de ontwikkeling die het fenomeen strandtent in deze regio heeft doorgemaakt. De populariteit heeft de prijzen opgeschroefd en de kwaliteit niet verbeterd maar het is nog wel altijd een fijne plek.
 
Door: Bea Lutje Schipholt
 
.