Stranden Costa Blanca vullen zich met voorzieningen

Het hoogseizoen aan de Costa Blanca is in volle gang en dat betekent dat dagelijks duizenden toeristen de vele stranden die de provincie Alicante telt opzoeken. Ze doen dat voornamelijk om te genieten van zon en zee en die twee factoren kun je aan elk strand vinden. Maar veel stranden bieden tegenwoordig allerlei attracties die een bezoek aan het strand nog aantrekkelijker moet maken en die er vooral toe moet leiden dat de toerist meer uitgeeft.
 
Want zon- en zeetoerisme is de bedrijfstak die de economie van de provincie Alicante drijvende houdt. Zelfs in de jaren dat de economische crisis het hardst toesloeg, kon de gemeente Benidorm trots melden dat de hotels vol zaten en de stranden vol lagen. De contracten die de meeste werknemers in de toeristische industrie aangeboden krijgen, zijn weliswaar tijdelijk en ook geen financiële vetpot, maar dat is altijd nog stukken beter dan zonder inkomsten werkloos thuis zitten.
 
Een strandvakantie kun je natuurlijk net zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt en vooral Spanjaarden zijn er een meester in om met weinig investeringen veel plezier te maken. Dagelijks kunt u ze naar het strand zien gaan, met hun eigen stoeltjes, tafeltjes, parasollen en zware koelboxen. Op het zand wordt alles geïnstalleerd en de familie kan het, onder de parasol en met een goed gevulde koelbox, makkelijk een hele dag volhouden zonder dat er een cent besteed wordt. Het is dan ook vooral de supermarkt die wel vaart bij dit soort toeristen.
 
Maar zelfs bij deze ‘low cost’-strandgangers komt het moment dat het jongste kind vraagt om een ijsje en de portemonnee dus toch getrokken wordt. Veel andere toeristen vallen al eerder voor de verleiding om toch eens even een koud biertje op een terrasje te drinken en het feit dat er het laatste jaar veel meer ‘chiringuitos’ (strandtentjes die drankjes en snacks verkopen) zijn bijgekomen op de stranden, draagt daar zeker aan bij.
 
De toeristen die met het vliegtuig zijn gekomen, geven over het algemeen meer uit. Hoewel er velen bij zijn die een compleet arrangement geboekt hebben, waar alle maaltijden in het hotel en soms zelfs de drankjes inbegrepen zijn, willen ze op het strand toch vaak wel comfortabel liggen dus ze kiezen er vaak voor om op het strand een ligstoel en een parasol te huren. Anderen berekenen dat het voordeliger is om voor een week een stoeltje of een luchtbed te kopen en spekken zo­doende de kassa van de winkels langs het strand.


 
De gemeenten willen echter dat de toerist nóg meer uitgeeft en dit jaar zijn er daarom meer voorzieningen en attracties langs en op het strand neergezet dan ooit tevoren. Gebruik makend van een nieuwe kustwet hebben veel gemeenten toestemming gegeven voor de al genoemde chiringui­tos. Vrijwel elk strand van betekenis heeft deze zomer zo’n strandtent. Verder zijn er de waterplatforms, die in een aantal plaatsen voor de kust zijn neergelegd en van waaraf de zwemmers via glijbanen in zee kunnen springen. Wie denkt dat je gratis van deze platforms gebruik kunt maken, komt bedrogen uit: prijzen van 5 euro per half uur of 10 euro per uur zijn heel normaal voor deze attracties.
 
De verhuur van waterfietsen, surfplanken, kano’s, waterscooters, flyboards en andere vaartuigen heeft ook een vlucht genomen en Benidorm voegt daar als enige gemeente al sinds jaar en dag het aanbod van ‘Cable-ski’ aan toe. De huur van al deze vaartuigen is alles behalve goedkoop, zelfs voor de meest normale waterfiets is men minimaal 10 euro kwijt.Een andere nieuwigheid is dat men dit jaar zelfs aan het strand niet zonder internet, mail en de sociale media hoeft te doen. Je zou denken dat het strand juist de aangewezen plaats is om afstand te nemen van al die media die het leven zo stressig maken. Maar nee, diverse gemeenten - bijvoorbeeld Elche en Alfaz del Pi - bieden gratis wifi aan langs de stranden en dus kan de strandganger van alles op de hoogte blijven terwijl hij uitkijkt over de golven.
 
De strandbibliotheek is niet nieuw, al vele jaren staan aan de grotere stranden hokjes waarin de krant van die dag, kinderboeken en tijdschriften worden bewaard, die de strandgangers kunnen lenen. Deze voorziening is echter ook met zijn tijd meegegaan en aan het strand van Albir heeft men in de strandbibliotheek ook toegang tot een computer met internet, om de digitale pers te raadplegen of misschien op te zoeken waar men die avond eens zal gaan eten.
 
Want ook ‘s avonds bieden strand en boulevard veel attracties voor de bezoeker en toerist. Langs sommige boulevards worden markten opgezet, die gedurende twee maanden elke avond lang ambachtelijk gemaakte souvenirs te koop aanbieden. De toerist kan fijn langs de stalletjes slenteren en misschien een origineel souvenir of cadeau vinden voor de thuisblijvers. Met deze markten proberen de ge­meenten de ambulante straatverkopers te verdrijven maar ook dezen vinden meestal wel een plekje om hun tassen, riemen en zonnebrillen te koop aan te bieden.
 
De illegale straatverkopers rukken de laatste jaren ook steeds meer op naar het strand. Vooral in Alicante maar ook in Benidorm en Torrevieja wordt de badgast op het strand van alles aangeboden, van stukken meloen en drankjes tot massages. Het is belangrijk te weten dat deze activiteiten niet legaal zijn en dat de aangeboden levensmiddelen geen keuring hebben ondergaan.
 
De avond is het uitgelezen moment om neer te strijken op een terrasje en een drankje, een ijsje of zelfs een avondmaaltijd te nuttigen. De restaurants die direct aan de boulevard liggen, verdienen in de periode van half juli tot half september meer dan in de rest van het jaar en zij hoeven niet eens zoveel moeite te doen om klanten te lokken. Alleen het feit dat je al zittend over zee kunt uitkijken, soms de maan uit zee kunt zien opkomen en verder natuurlijk ombeschaamd alle wandelaars die over de boulevard lopen, kunt bekijken en beoordelen, is genoeg om voor een restaurant aan de boulevard te kiezen, ook al is de kwaliteit niet altijd uitzonderlijk en de prijs wat hoger dan in een achterafstraatje. Zomervakantie is het maar één keer per jaar en de Costa Blanca is ene heel fijne plek om die vakantie door te brengen.
 
Door: Bea Lutje Schipholt
 
.